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Los datos detrás de… los incendios forestales en Australia

La temporada de incendios forestales de Australia 2019-2020 ha quemado un estimado de 6 millones 300 mil hectáreas. En el fuego, además de destruir más de 2,500 edificios, han muerto 24 personas hasta el pasado 4 de enero de 2020.

Las condiciones de sequía severas en los últimos meses, debido al invierno caluroso y las escasas lluvias, propiciaron que el fuego se expandiera. No hay una causa específica, pero un fenómeno conocido como dipolo del Océano Índico (o «Niño indio»), contribuyó a que el período de calor y sequía se extendiera y fuera más extremo.

En 2019, Australia estableció dos veces un nuevo récord de temperatura. El 17 de diciembre se alcanzó un máximo promedio de 40.9 grados centígrados, y al día siguiente 41.9 grados centígrados. Al mismo tiempo, se cree que algunos incendios comenzaron de forma deliberada.

Las 6 millones de hectáreas que han arrasado los fuegos son equivalentes a casi siete veces la cantidad de área quemada en la Amazonia, en 2019 y aproximadamente tres veces la zona quemada en los incendios de California en 2018. Una hectárea tiene aproximadamente el tamaño de una cancha de fútbol.

Expertos en biodiversidad creen que en Australia han muerto un aproximado de 480 millones de ejemplares de distintas especies animales. Esto lo calculan, según un informe del Fondo Mundial de la Naturaleza, sacando el promedio de los 17,5 mamíferos, 20,7 aves y 129,5 reptiles por hectárea.

Al menos 2,700 bomberos luchan contra los incendios, tres de ellos han muerto. De igual manera, la Fuerza de Defensa de Australia llamó a 3,000 elementos de reserva. Uno de los estados más afectados es Nueva Gales del Sur con más de 136 incendios ardiendo.Fuentes: Milenio, CNN, BBC, HuffPost y Wikipedia

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