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James Humberstone / Franklin Argueta

James Humberstone / Franklin Argueta

Más del 89% de la población salvadoreña podría contagiarse con la variante Ómicron

El 26 de noviembre de 2020 el mundo conoció las características de la nueva variante de interés de COVID-19 llamada Ómicron (Organización Mundial de la Salud, 2020). La semana del 20 de diciembre de 2020 las clínicas del sector privado reportaron un incremento de casos de COVID-19 (El Diario de Hoy, 2021) y según el doctor e infectólogo Jorge Panameño (2021) dicho incremento se debe a que ya está circulando en el país la variante ómicron. 

Por su parte, el Gobierno de El Salvador reportó desde mediados del mes de noviembre un descenso en los casos diarios identificados de COVID-19, en la Figura 1 se muestra la relación entre las pruebas realizadas y los casos positivos identificados en el periodo del 17 de septiembre de 2021 al 11 de enero de 2022. 

Tomamos los datos correspondientes al periodo del 1 de octubre de 2021 al 11 de enero de 2022 de los casos positivos que aparecen en la Figura 1 y los utilizamos para calcular el número de reproducción efectivo (R) de la enfermedad. Para realizar el cálculo utilizamos la herramienta Estimador COVID-19 que implementa la metodología presentada por Cori et al. (2013) para estimar los números de reproducción que varían con el tiempo durante las epidemias.  

La Figura 2 muestra la estimación del R en el periodo del 1 de octubre de 2021 al 11 de enero de 2022.  

Nota: Los marcadores amarillo y azul representan el inicio y fin del periodo donde el valor de R es menor que 1.0 indicando que en dicho periodo el COVID-19 en El Salvador se encontraba controlado. Después del marcador azul el valor de R comienza un ascenso y al 11 de enero de 2022 su valor fue 2.54.  

Fuente: COVID-19 Estimator. Disponible en https://harvardanalytics.shinyapps.io/covid19/ 

Tamaño esperado de la epidemia 

El tamaño esperado de la epidemia (Y) es la cantidad de infecciones a causa de la enfermedad que se espera tener cuando se haya contralado el virus. Este valor depende del número de reproducción efectivo (R) y se calcula  resolviendo la ecuación trascendente:  . Tomando en cuenta que el valor calculado de R en el  periodo  del 1 de octubre de 2021 al 11 de enero de 2022 es de 2.54  se espera que el 89.3% de la población sea infectada con la variante ómicron.  En la Tabla 1 se muestra la relación entre R y el porcentaje de la población que se espera que se infecte. Es importante señalar que a partir de un R mayor a 3.0  se espera que se infecte toda la población ya que la diferencia porcentual no es significativa. 

Variante ómicron  

Según el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de la Universidad de Washington, en la variante ómicron se incrementa, entre un 40% a 85%, la proporción de casos asintomáticos respecto a las variantes anteriores (Murray, 2022). También señala que, a pesar que ómicron es menos letal que la variante delta, se comienza a observar un pequeño incremento en las muertes a nivel mundial y se espera que para finales de marzo del 2022 el 60% de la población mundial se infecte. 

La Figura 3 muestra las proyecciones de infecciones diarias de COVID-19 para El Salvador correspondientes a los meses de enero a mayo de 2022, las proyecciones fueron realizadas por el equipo de investigadores del IHME. Según la Figura 3 para el 28 de febrero de 2022 se tendría el pico más alto de la nueva ola de contagios y se estima que en promedio habría 76,512 infecciones. Este número puede parecer abrumador, sin embargo, las características propias de la variante ómicron: la proporción de asintomáticos, la alta tasa de transmisión y la baja tasa de letalidad nos permite intuir que la mayoría de la población al infectarse optará por aislarse y recuperarse en su casa y, por tanto, no serán identificados como casos confirmados por el Ministerio de Salud. 

El Centro de Modelaje Matemático “Carlos Castillo-Chávez” de la Universidad Francisco Gavidia utilizó un modelo SEIR para estimar la cantidad de infecciones acumuladas que podría haber al 28 de febrero de 2022. La Figura 4 muestra las proyecciones. 

La Figura 4 muestra en color verde la proyección con el valor de R calculado en el periodo del 1 de octubre de 2021 al 11 de enero de 2022, para dicho R se estima que el número de infectados sería 133,794; 10,987 casos más que los reportados al 11 de enero de 2022. Debido a que los casos siguen en alza se generarón dos escenarios más: con un R de 2.88 y otro de 3.2, los cuales proyectan 142,399 y 154,000  casos acumulados respectivamente para el 28 de febrero. 

Finalmente, la Figura 4 muestra que en el mes de enero los casos de COVID-19 se incrementan poco, pero en febrero hay un crecimiento exponencial. Estas proyecciones se pueden cumplir si se siguen relajando las medidas de bioseguridad. 

Bibliografía 

Cori, A., Ferguson, N., Christophe, F., & Cauchemez, S. (1 de Noviembre de 2013). A New Framework and Software to Estimate Time-Varying Reproduction Numbers During Epidemics. American Journal of Epidemiology, 178(9), 1505–1512. Obtenido de https://doi.org/10.1093/aje/kwt133 

El Diario de Hoy. (28 de Diciembre de 2021). Médicos alertan subida de casos de covid-19: ¿ómicron ya está en El Salvador? Obtenido de https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/variante-omicron-coronavirus/913273/2021/ 

Hernández-Suárez, C., & Murillo-Zamora, E. (2020). La pandemia para tomadores de decisiones. Colima: Puertabierta Editores . 

Murray, C. (8 de Enero de 2022). IHME COVID-19 Model Insights Blog. Obtenido de https://www.healthdata.org/covid/video/insights-ihmes-latest-covid-19-model-run 

Organización Mundial de la Salud. (30 de Noviembre de 2021). Weekly epidemiological update on COVID-19 – 30 November 2021Obtenido de https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20211130_weekly_epi_update_68.pdf?sfvrsn=708e522c_7&download=true

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